Tippe Top : la peonza invertible o que se da la vuelta ella sola

Curioseando sobre las propiedades de un giroscopio fui a parar a la web gyroscope.com, donde no pude resistir la tentación de comprar un giroscopio (del cual en breve pondré un vídeo) y una peonza un tanto curiosa : se da la vuelta ella sola.

Tippe Top

Como demostración, aquí tenéis un vídeo de la tippe top en acción.

A primera vista, parecería que la tippe top gana energía potencial al girarse, ya que la mayor parte de la masa pasa de abajo a arriba, pero, si observamos detenidamente, al girarse, también ha reducido su velocidad de giro, con lo cual, la cantidad total de energía se conserva. Esto significa que el momento angular se ha reducido y esto solo es posible  aplicando un par de fuerza externo que solo puede provenir de la fricción.

La trampa esta en que el centro geométrico no coincide con el centro de masas, así el punto de contacto con la superficie, no coincide con el eje de rotación, de esta forma y mediante la fricción se genera ese  par de fuerza externo que hace girar la peonza.

Más información (Inglés) : www.fysikbasen.dk, fabilsen.home.xs4all.nl

Para una explicación en castellano hay un documento PDF de J. Güémez del departamento de física aplicada de la Universidad de Cantabria.